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New York Trip : Post #1

Le premier jour où je me suis retrouvé au milieu des buildings new yorkais je n’ai pas pu m’empêcher de sourire. Un de ces énormes sourires. Je regardais en l’air et je souriais. Le simple fait d’être là au milieu de la ville qui ne dort jamais.

Premier soir - Empire State Building

Mon programme est assez simple. Chaque jour je choisis un point sur la carte, emporte une carte et je déambule dans les rues.

Parmi les expériences assez fun que j’ai pu faire. Il y a eu le fait de suivre une messe mardi midi à St Patrick’s Church.

Le plus amusant était de voir les gens terminer leur prière, se lever des petits bancs en bois puis foncer en dehors de l’église et rejoindre les flots de passants sur la 5e avenue.

Les New Yorkais a St Patrick's Church

Hier soir, de retour sur le campus de Columbia où je suis hébergé, j’ai discuté avec Roxane, une étudiante d’origine iranienne du conflit israëlo-palestinien. Les étudiants à New-York sont assez à gauche, ce sont des « liberals », nous étions d’accord. Ce qui était plus frappant c’était d’entendre Roxane parler de son désarroi face aux très nombreux groupes de droite qui en veulent à B. Obama…

Vue du campus de Columbia, de nuit

Tiens, au loin, j’entends la sirène d’une voiture de police. Comme dans les films. C’est assez drôle de se retrouver au milieu de ce décor qu’on connaît au final assez bien grâce aux séries TV et aux films. Hier, j’ai assisté au tournage d’un épisode de Blue Blood, une série américaine. C’était impressionnant, l’équipe ne pouvait pas arrêter le flot de piétons alors ils composaient avec pour tourner les scènes. Ça donnait l’impression que le tournage avait lieu sur quatre ou cinq rues en même temps, c’était drôle.

Vue depuis la High Line a l'ouest de Manhattan

Quelques belles surprises au fil de mon parcours entre les rues et avenues de Manhattan.

La patinoire du Rockerfeller Center

Au sud de Times Square ~ Affiche de Spartacus

Add comment février 15th, 2012

Notre itinéraire

Itinéraire dans le sud de l’Inde – Conseil pour voyager en Inde

Continue Reading Add comment décembre 17th, 2010

Explosion de couleurs : Mysore, Karnataka

Ce qui va vous frapper le plus dans ces photos ce sont sans doute les couleurs. Je sais, c’est très cliché, mais attendez je vais essayer de vous convaincre que ce passage obligé apporte quelque chose. Le marché de Mysore est un exemple parfait.

Pamina et moi prenons une pause

Femme portant des fleurs dans ses cheveux

Nous sommes arrivés tard le soir à Mysore. Nous avons trouvé une chambre assez facilement, mais la chaleur et le caractère inhospitalier de l’hôtel nous ont fait fuir à la terrasse d’un restaurant, en haut d’un assez haut immeuble.

La ville ne s’est dévoilée que le lendemain lorsque nous avons déambulé dans les rues de cette petite ville du centre du pays.

Lors de notre roadtrip nous avons parcouru le sud de l’Inde côté ouest. Après avoir visité le Kerala, nous sommes donc passés par Mysore, ville dont honnêtement personne ne parle lorsqu’ils racontent leur voyage dans le sud de l’Inde. Et l’explosion de couleurs ne serait pas aussi intense, je n’aurais pas gardé un si fort souvenir de cette ville.

Dans le sud de l’Inde les Indiens ont la peau plus foncée que dans le nord. La coutume veut que les femmes portent des guirlandes de fleurs fraîches dans leur cheveux : c’est superbe et si c’est du jasmin : l’odeur est géniale.

Le vendeur de "pavés" de sucre

Ca semble être un poncif sur l’Inde que de montrer des photos d’épices, de fleurs ou de sari de toutes les couleurs mais lorsqu’on est face à une intensité pareille, on ne peut pas s’empêcher de s’arrêter, de se taire et de regarder les gens passer. Autour de nous tout bouge très vite, la circulation est bruyante, la chaleur à ce moment de l’année (mars) était déjà pesante. Alors on s’arrête et on en prend plein la vue.

On peut suffoquer facilement dans une telle atmosphère : je repense à mes amis français qui ne supportent pas la foule. Là, il faut le dire : comme partout en Inde, la poussière, le bruit et la foule sont omniprésents. Et lorsqu’on est sur la route, ça nous met dans un état d’esprit particulier : le mouvement, les paysages qui défilent, on est déjà sous le charme d’une beauté de la vitesse. Le vert du Kerala laisse place à travers la fenêtre du bus aux sols arides du Karnataka, . La pose que nous avons fait à Mysore a été un moment particulier dans la mesure où au lieu de nous reposer, nous avons été bombardés de couleurs et de senteurs, ainsi que du goût trop sucré du jus de canne qu’on achète dans la rue. Notre parcours dans le sud de l’Inde est une course pour tout voir où nous avons réussi à capter quelques instantanés. Et la leçon avec l’épisode de Mysore est que même lorsque l’on pense s’arrêter, le pays tout entier se met à nous dire qu’il a encore une richesse et une beauté à nous montrer. Cette intensité est intarissable.

A la gare routière

C’est Pamina qui prend les photos : les Indiens se prêtent au jeu et se laissent photographier. Le temps d’un clic, elle partage une forme de complicité avec ces gens que les autres Indiens regardent si peu et le résultat de ces photos me plaît, sans doute parce qu’elle sait s’effacer derrière son objectif. Je crois que c’est une qualité essentielle pour faire de la photo.

Un des trieurs de fruits - petites mains qui rendent ce marché si beau

Les couleurs du marché : un passage obligé

Marché aux fleurs

Exemple sur le marché, tout est parfaitement trié

Photo du marché

Le palais de Mysore, éclairé par des milliers d'ampoules les dimanches soirs

C'est comme si chacun sur le marché ne vendait que quelques fruits ou légumes, sortes dans lesquelles ils se seraient "spécialisés"

1 comment novembre 16th, 2010

La plage en Inde c’est Goa, paradis des touristes

Au final mon expérience en Inde m’a laissé deux images très différentes de l’Inde. J’ai d’abord passé plusieurs mois à enseigner pour ensuite partir sur les routes du sud de l’Inde après avoir découvert vraiment Delhi chez des potes qui y habitaient.

A côté de mon quotidien d’assistant de langue à l’université, il y a toutes mes visites, tous les kilomètres parcourus avec Pamina et Léonor après avoir passé dix jours à Delhi chez Anthony.

Je suis rentré depuis six mois. Et après avoir raconté Hampi, l’autre lieu qui me vient rapidement à l’esprit est Goa.

Quand on pense à Goa on en pense tout de suite aux plages.

Nous n’y sommes restés que trois jours. Trois jours sur la plage quasi constamment à l’exception d’une journée où nous sommes allé visiter Old Goa.

Ce qui frappe à Goa c’est que ça n’a rien à voir avec le reste de l’Inde. La trace de la colonisation portugaise est encore très visible. Ainsi on trouve des tableaux de Jésus Christ Sacré Coeur un peu partout. Parfois les gens abritent un portrait du Christ dans un petit temple de la taille d’une boite aux lettres devant chez eux. Dans ce petit abris ils posent quelques statues de dieux hindous. Le mélange ne leur pose pas de problème.

C’est une des choses les plus magiques à Old Goa. Il y a là plusieurs églises qui ont plusieurs centaines d’années. Il y a même une cathédrale (la seule en Inde). C’est donc une enclave chrétienne en Inde.

Bien sûr, comment ne pas parler de la plage à Goa ?

Cette dame vend des souvenirs sur la plage

Les touristes viennent parfois uniquement pour ça et ne parcourent même pas le reste du pays. L’océan indien leur suffit. Bien sûr, ils ratent beaucoup de choses.

Petits souvenirs :

Un apéritif qui commence à 17heures, et se termine au milieu de la nuit. Un groupe d’Israélien, une Canadienne, un Anglais. Et les langues qui se croisent : d’un côté un peu de français, le reste du groupe qui parle anglais. On se raconte ce qu’on a vu en Inde et on frotte ses pieds sur le sable sous la table pour graver aussi cette sensation dans nos esprits. Puis tard dans la nuit, on rentre se coucher dans une des petites maisons en bois construites tout le long de plage. Depuis ces petites huttes qu’on loue trois fois rien, on entend l’océan et on s’endort avec l’impression que les vagues passent sous le matelas.

Nos habitations le long de la plage

L’océan indien est chaud. Je crois que c’est l’océan le plus chaud dans lequel je me suis baigné. Au large on aperçoit les cargos qui passent au loin. L’eau n’est pas belle, les vagues pas énormes, mais quel bonheur de s’y plonger. Je me souviens parcourir toute la plage et finir par courir dans l’eau et y rester à discuter avec les gens pendant des heures : la peau des mains devient alors flétrie.

Trois jours qui sont passés tellement vite

novembre 8th, 2010

Hampi : temples sous le soleil de plomb, singes par centaines, et rhum coca dans la vieille ville

Si vous voulez faire le grand tour de Hampi : louez des vélos !

Je suis rentré en France. Mais je n’ai rien oublié de mon expérience en Inde. Je vais essayer dans les semaines qui viennent de vous raconter quelques épisodes de mes aventures après la fin de mon contrat de prof.

Hampi c’est une ville dans le centre de l’Inde : la ville était morte, quasi abandonnée lorsque des Européens ont trouvé des dizaines de temples en ruine. Imaginez une zone à l’intérieur des terres qui a abrité des temples et des palais royaux. Rien que la forme des pierres tout autour des ruines laisse rêveur. Ces énormes rochers rouges tout ronds, comme s’ils avaient été polis par la mer.

Les paysages à Hampi, ancien royaume du Vijayanâgara

Quelques rizières viennent bouleverser l'équilibre des couleurs à Hampi.

Les rochers ronds sous le ciel brûlant

Les rochers ronds sous le ciel brûlant

Au programme, à Hampi : visite de temple, balade à vélo, et rencontres : un couple iranien nous explique comment vivre caché dans leur pays. On parle politique française avec un Québecquois qui parcourt le sud de l’Inde seul. Après avoir eu trop chaud toute la journée, nous dînons à la terrasse de notre guesthouse avec une vue magnifique sur le temple qui siège au milieu de la vieille ville. Le tout avec un verre de rhum coca (l’alcool est  interdit à Hampi)… grandiose !

Lorsque l'on regarde autour de soi, on peut apercevoir des temples un peu partout...

Temple et les Guest Houses qui le bordent : on se posait sur la terrasse de ces hôtels le soir pour profiter de l'air frais

Temple et les Guest Houses qui le bordent : nous buvions un verre le soir en profitant de cette tour qui est au centre de la vieille ville

Sieste dans l'un des temples - Hampi, Inde

Le roi tenait tant à ses éléphants que 12 d'entre eux avaient un enclos qui leur était dédié

C'est pour le tournage d'un film que des centaines de singes ont été lâchés sur Hampi

Le charme des lieux autour de la vieille ville est fascinant. On s’arrête sur le rebord des routes avant de se rendre compte que tout autour de nous des dizaines de singes gesticulent.

Meilleurs moments à Hampi ?

Je retiendrais le bain dans la rivière (si vous vous y rendez ils les appelent WaterFalls, mais les chutes d’eau en elles-mêmes sont très modestes)

A la recherche d'un bassin entre les pierres pour se baigner

A la recherche d'un bassin entre les pierres pour se baigner

Petit bain rafraîchissant par 35°C à l'ombre

Perfect sport to read the White Tiger

Le fleuve qui coule à Hampi

Deuxième moment génial : le coucher de soleil sur les ghats : certains lavent leur linge, d’autres se lavent, d’autres vont se baigner. Et nous on refait le monde en les regardant. Je pense que les images parlent d’elles-mêmes.

Certains lavent, d'autres se lavent : la vie s'organise autour de ce lieu

La vie de famille des ghats

Chien allongé devant un temple qui s'enfonce dans la rivière, petit à petit

Coucher de soleil sur Hampi, la température va pouvoir redescendre

Coucher de soleil sur les ghâts à Hampi : la température va pouvoir redescendre

3 comments novembre 8th, 2010

Je suis en Inde depuis quatre mois !

Quatre mois, plusieurs centaines d’heures de cours, plusieurs centaines de repas trop épicés, d’aller et retour en Rickshaw et des milliers de regards intrigués. C’est le six octobre que j’ai posé le pied à Delhi, et que j’ai fait connaissance avec cette culture colorée, bordélique et tellement pleine de charme.

Au moment où j’écris ces lignes, les Rickshaws arborent une apparence nouvelle. Les conducteurs remontent le pare-vent qui sert à protéger les passagers contre les quelques gouttes de pluie qui ont commencé à tomber aujourd’hui.

Petit bilan de quatre mois passés à enseigner dans mon université pour filles à Jalandhar, au Pendjab :
Physiquement déjà ça va. Je ne sais pas si j’ai perdu ou gagné du poids. Mais en tout cas je suis complètement immunisé contre les épices et l’eau. (J’ai même du mal à croire que j’arrive à écrire ça !) Je suis complètement drogué au thé. J’en bois entre quatre et six tasses par jour.

Je n’ai pas décidé quand est-ce que je rentre. Début avril, je pense. Mon visa n’expire qu’en Septembre mais je dois sortir du territoire indien autour du 4 avril car mon Visa m’oblige à ne rester que par période de 90 jours maximum. Je pense finir mon contrat de professeur début mars et aller à Delhi retrouver quelques amis et partir pour une aventure entre Kochi, Goa, Bombay, Agra et Delhi. J’ai vraiment l’impression que je connais le quartier dans lequel je vis. L’idée de voyager dans d’autres lieux en Inde s’accompagne de la peur de se perdre ou de ne plus avoir ses marques.

Et rien que d’y penser je souffle de tristesse. J’ai un peu l’impression d’abandonner mes élèves. Surtout que la plupart d’entre elles commençaient à se débrouiller en Français. Je sais que pour certaines de mes élèves cette classe est une façon d’échapper à l’ennui. Aujourd’hui en me rendant au campus j’ai pu voir des dizaines de filles qui se dirigeaient vers la sortie avec leur valise et des sacs pleins. C’est la fin d’une expérience qui se dessine pour moi. Est-ce le début de la fin ou la fin du début. Il va falloir renoncer à la célébrité et aux honneurs que l’on me discerne tous les jours ici.

Aujourd’hui je suis monté à bord d’un auto-rickshaw et vu que le petit véhicule était bondé (nous étions douze en tout !!) et bien, je suis monté à l’avant, à côté du chauffeur. Il y avait sur le pare-brise un petit autocollant qui citait la Bible avec une belle image de Jésus. Le chauffeur m’a regardé du coin de l’œil. Il a vu ma surprise et mon étonnement. Un Chrétien, dans ce pays de Sikhs qu’est le Pendjab ! Je l’ai vu sourire. J’ai répondu par un sourire. Mais pourquoi étais-je aussi amusé de trouver un chrétien ici et pourquoi est-ce que je me sentais plus proche de ce monsieur que des hindous. Nous, les Français n’aimons pas penser en terme de religion et par un déclic inconscient je me rends compte que la religion hindou m’effraie un peu. Étrange…

Bref voici quelques photos de Lohri dont vous pouvez retrouver le récit plus bas !

En compagnie de Madame Seema Jain, Madame Satinder Kaur et de Madame la Principale Atima Sharma

En compagnie de Madame Seema Jain, Madame Satinder Kaur et de Madame la Principale Atima Sharma

En compagnie de mes collègues les plus jeunes

En compagnie de mes collègues les plus jeunes

Avec madame la Proviseur, le soir de Lorhi

Avec madame la Proviseur, le soir de Lorhi

7 comments février 11th, 2010

Vege or non-vege ?

Tout commence par une scène vécue au McDonald de Jalandhar. Je sais rien que cette phrase annonce tout un programme. Mais les Américains n’ont peur de rien. J’ai été invité ici par un ami qui doit être suffisamment familier avec la culture occidentale pour imaginer qu’un morceau de poulet frit va me faire plaisir. Il ne sait pas à quel point j’ai pu saliver en pensant à cette bouchée de poulet. Il y a bien des endroits qui vendent de la viande à Jalandhar mais lorsque je vois les morceaux de porc qui pendent à un croc sur le trottoir avec des centaines de mouches tout autour, je ne sais pas pourquoi, je me dis que je suis tout aussi heureux en étant végétarien. Moi végétarien, la vie est pleine de surprise.

Et donc nous sommes au Mc Do. Et je regarde ce qu’on peut commander : le choix est ridiculement maigre. Trois sandwiches sont affichés : le McVeggie, le McChicken et le McFish. Je demande poliment si je peux manger « non-vegetarian » c’est à dire carnivore (ahah) et il me dit que oui, que je suis l’invité et que je peux commander tout ce qui me fait plaisir. Alors je dis que je veux des frites du Coca et… une sauce barbecue ! Tout MacDonald qui se respecte doit bien avoir une sauce barbecue. Et en effet, ils en ont. 15 roupies rien que pour la sauce ! C’est le prix de trois voyages en rickshaw entre chez moi et l’université ! Nous nous installons et je propose à mon hôte un peu de sauce… Il me regarde étrangement et me demande si c’est végétarien. Je ris et dis : « oui, bien sûr ». Puis je suis pris d’un doute. Je regarde le petit pot. Ouf, oui, il y a bien le petit pictogramme vert qui signifie que le produit est végétarien.

Au Pendjab la société est coupée en deux : il y a les vege (prononcer vèdje) qui ne mangent pas de viande ni d’oeuf et il y a les non-vege (prononcer none vèdje) et qui osent. L’autre jour, une de mes collègues m’a dit qu’elle avait rapporté un plat non-vege. En fait, il s’agissait de minuscules morceaux de mouton et c’était tellement couvert d’épices que je n’en ai pas mangé plus qu’une bouchée.
Le vrai tabou c’est la viande de boeuf. Les exercices de mon manuel comportent énormément de référence à l’alcool (un verre de vin, quoi), à la cigarette (oui oui) et à la viande de boeuf. « Maman prépare un rôti ». Dans ces cas là je saute la page de peur que mes étudiantes ne se mettent à hurler au massacre. Sauf qu’il y a bien des gens qui mangent du boeuf en Inde, car après tout le pays compte plusieurs millions de Chrétiens, de Juifs et de Musulmans. Toutes ces communautés peuvent manger du boeuf sauf qu’ils le font en cachette.
Je n’arrive pas à me faire à l’idée que certains de mes amis n’ont jamais goûté à de la viande.

Hier j’ai trouvé le logo 100% Végétarien sur mon tube de dentifrice.

Ce matin, j’ai trouvé une notice dans un couloir de là où j’habite qui explique que tout produit « toxique » ou non-vege est interdit à l’intérieur du bâtiment. La notice fait mention aussi de l’interdiction d’apporter des oeufs.

Je n’arrive pas à comprendre d’où vient cet interdit : il semble que ce soit un mélange entre interdits religieux et habitudes culturelles. Lorsque je demande si c’est directement lié à la religion hindou on me répond que non et pourtant les Sikhs sont pour la plupart non-vege.

Pour terminer, je voulais vous montrer à quoi ressemble une belle assiette. Avec dans le sens des aiguilles d’une montre : le dahi, sorte de fromage blanc, le cheese, sauce dans laquelle flottent quelques morceaux de fromage, le paneer, et sa version alliée aux épinards (palek paneer) puis le subji (les légumes), le fameux dahl (sauce aux lentilles) et enfin le petit pot de green ketchup, qui n’a rien à voir avec la sauce tomate mais qui est une sauce un peu épicée (de type chutney). On mange le tout avec ces galettes (tchipati) en buvant du lassi, boisson à base de yaourt.
Bon app’

Nourriture typique du Pendjab

Nourriture typique du Pendjab

4 comments janvier 31st, 2010

Republic Day !

Mardi 26 Janvier 2010. Il y a exactement soixante ans, la Constitution était ratifiée en Inde.
J’ai rendez-vous à 9h pour prendre le bus jaune qui va m’emmener avec tout un tas d’étudiantes au Stade municipal de Jalandhar. On peut voir des policiers partout, en particulier lorsqu’on approche du stade. Je discute avec la prof de danse qui accompagne le groupe d’étudiantes. Elle me parle du Pendjab et de cette tension séparatiste qui était très forte il y a une vingtaine d’année. Elle parle de terroristes et remercie les dieux de la paix qui règne désormais. Pendant un instant je me perds dans mes pensées et j’arrête d’écouter ma collègue. Depuis quelques jours je me suis lancé dans la lecture de la mythologie hindou. C’est fascinant.
Les premières histoires racontent les aventures des 10 avatars de Vishnu. Il a l’histoire du poisson qu’on appelle le Matsya, qui a sauvé le seul homme qui avait un cœur pur lors d’un déluge qui ressemble beaucoup à celui de la Bible. Les mythes hindous sont compliqués ; ils racontent souvent l’histoire d’hommes pleins de vices qui cherchent à tout prix à conquérir le paradis ou encore à devenir invincibles. Vishnu prend l’apparence d’un des protagonistes et se révèle au dernier moment pour punir ou récompenser le personnage principal. Le mot avatar vient de la langue sanskrit, une langue ancienne dont dérivent beaucoup de langues en Inde. Les mythes indiens sont particulièrement violents avec souvent des têtes coupées et des crises de colère imprévisibles de la part de ces héros tous plus méchants les uns que les autres.

Nous arrivons aux abords du stade. Les rues sont bloquées, il nous faut marcher jusqu’à l’entrée. La foule se fait de plus en plus massive. Je ne suis toujours pas habitué à la taille de la foule, et puis les gens n’hésitent pas à se serrer, à se coller et à se pousser. Les filles sont très nerveuses. Dans quelques minutes elles vont danser sur le terrain d’herbe jaune du stade devant tout ce que Jalandhar compte de personnalités. D’un seul coup alors que nous marchons vers la grosse scène qui supporte toutes les personnes importantes de Jalandhar, tout le monde autour de moi s’immobilise. L’hymne national. On ne bouge plus. On fait face au drapeau indien. Vert pour l’abondance, blanc pour la paix et orange pour la couleur du sacrifice. Un garde me demande d’arrêter de discuter. Il tient une sorte de cravache à la main. Plus tard, c’est lui qui dira aux gens d’applaudir au passage du ministre. Les filles partent se préparer, je file vers les tribunes officielles. Je regarde toutes ces « élites » et autres membres de l’administration : les tribunes sont entourées de gardes qui portent de vieilles armes automatiques. La prof de danse m’explique que sans carton je n’ai pas le droit de m’asseoir dans les tribunes officielles. Je lui dis de me confier sa caméra et que je la retrouve après le spectacle. Et je me faufile en souriant jusqu’à une chaise confortable tout près des karts d’où proviennent les verres de thé que l’on sert aux invités importants. Je crois que ma cravate a fait bonne impression.

La cérémonie commence. Je ne comprends pas les discours. Je n’arrive même pas à savoir où se trouve l’orateur car plusieurs micros ont été placés sur la scène (qui est d’ailleurs noire de monde) et je me trouve légèrement derrière les intervenants et face au reste des gens éparpillés dans les tribunes tout autour du terrain de foot.
Puis je regarde avec plaisir les démonstrations des écoles qui ont été invitées. Chaque collège de Jalandhar a préparé un numéro de danse ou des numéros où les élèves en uniforme, placés en ligne agitent des drapeaux aux couleurs du drapeau indien. La synchronisation étant parfaite et les élèves étant réunis par milliers sur le terrain, l’effet est garanti. Ce qui est amusant c’est de fixer du regarde l’élève qui connaît mal la chorégraphie ou qui est un peu plus rêveur que les autres et dont le drapeau se lève toujours en retard. Je regarde le préfet ou le ministre du Pendjab comme on l’appelle. Je l’ai rencontré à un dîner mondain organisé à KMV il y a plusieurs mois. Il est à l’aise. Il chuchote avec son voisin en se cachant la bouche. Comme la plupart des officiels à cette tribune il porte un turban, signe qu’il appartient à la communauté sikh.
Puis vient le tour de mes élèves. Elles portent toutes un saree blanc et une écharpe aux couleurs du drapeau indien. Derrière le plus gros du groupe quatre filles portent des drapeaux qu’elles agitent en rythme avec la musique. Une d’entre elle ne fait pas attention ou est trop paniquée à l’idée de danser devant des milliers de personnes et laisse son drapeau s’enrouler sur lui-même. Pendant ce temps je trempe mon biscuit dans mon thé sous les regards des gens assis autour de moi qui restent polis mais qui rêvent de me demander qui je suis et ce que je fais là. Et puis je crois qu’ils veulent savoir pourquoi je trempe mon biscuit de cette manière. (Mes amis rigolent toujours lorsque je fais ça).

Au loin, je peux voir des dizaines et des dizaines de personnes en uniforme qui se mettent en place. Ils commencent à marcher tout autour du terrain. Il s’agit de différents corps de l’armée. Ces hommes et femmes s’approchent lentement de nous. A l’avant du groupe les mouvements sont bien synchronisés et nets. Les uniformes sont marrons foncés. Il doit s’agir des militaires en exercice. Le deuxième groupe est composé des hommes encore en cours de formation puis vient un groupe de femmes puis un groupe d’adolescents puis d’adolescentes et c’est au tour d’un groupe de petites filles aux cheveux bien tressés qui portent une jupe et des chaussettes bien montées jusqu’aux genoux. Leur salut militaire est adorable. Alors que la foule autour de moi est comme endormie je ressens une émotion toute particulière. Je me sens bête mais je n’arrive pas à retenir un frisson en regardant cette cérémonie. Pendant un quart d’heure j’oublie le bordel ambiant qui berce ce pays et me laisse charmer par la rigueur de ce défilé et de ces petites filles qui marchent en rythme.

De retour à l’université je remarque que le drapeau a aussi eu droit à sa propre cérémonie ici. On peut voir des pétales de fleurs tout autour du mat. A la cantine nous avons droit à des pâtisseries qui baignent dans du sirop. Aujourd’hui il fait très beau et d’un seul coup c’est la chaleur qui revient. Lorsque je m’étais préparé ce matin j’avais mis mes gants achetés aux enfants du marché et maintenant je ne pense qu’à une chose c’est ouvrir les fenêtres pour laisser entrer la chaleur. L’hiver est passé. Les oiseaux sortent à nouveau. Et dire qu’il y a encore quelques jours nous étions assis autour d’un feu tous les soirs. Maintenant les jardiniers s’activent pour arroser la pelouse et les bacs remplis de roses pour que le campus reprenne tout son éclat. Je passe l’après-midi à lire sur un banc dans les jardins de l’université. Le tout sous les regards des filles qui vont et viennent dans le jardin.
Après avoir dîné, vers 21 heures j’embarque sur un rickshaw (de type vélo) en compagnie de Som, un collègue qui parle un très bon anglais (il a appris à Phœnix). Et alors que nous sommes en pleine discussion, le rickshaw-wala (conducteur) se retourne vers nous. Puis il regarde vers le ciel. Rien. Le ciel est clair, les étoiles brillent. Soudain, je comprends pourquoi le rickshaw-wala regarde en l’air. Som et moi arrêtons de parler. Il s’est mis à pleuvoir alors même qu’il n’y a pas un seul nuage dans le ciel. J’explose de rire. Une pluie sans nuage ; ce pays me les aura toutes faites.

Pour fêter Republic Day comme il se doit nous décidons d’aller nous asseoir derrière un de ces trolleys qui vend des burgars, sortes de sandwiches végétariens préparés dans un grand wok où l’on fait frire des beignets de pommes de terre. J’écoute Som me parler de la culture hindou et de la logique des castes. Pendant ce temps-là plusieurs enfants se sont mis à jouer avec une balle et de vieilles raquettes de ping-pong. Je regarde les enfants jouer de plus en plus près de nous et j’essaie de me concentrer sur ce que Som me raconte en sachant pertinemment que ces enfants qui jouent là pieds-nus n’ont qu’une seule envie : réussir à faire rebondir la balle sur la tête de mon interlocuteur. Je le vois venir, je partage cette blague avec eux, je les garde dans mon champ de vision. Ces mômes sont beaux comme tout et même si je fais semblant de ne pas le voir, je suis mal à l’aise à l’idée que leur quotidien c’est ce coin de rue dégueulasse. Leur beauté mérité mieux. Il me semblait qu’on leur avait garanti mieux il y a plusieurs décennies. Happy Republic Day !

1 comment janvier 29th, 2010

Les toasts, le brouillard, les mangues et les étoiles

Une assiette de toasts luisants de beurre et une tasse de thé qui fume dans le froid du refectoire. Sans cette superbe pensée, je ne me serais pas levé ce matin.

Il fait trop froid et trop gris. Mon réveil affiche 13,5°C. Je n’ai pas envie de sortir de ma couette. Ces jours-ci Jalandhar est recouvert d’un intense brouillard qui rend la ville mystérieuse. (Je n’ai d’ailleurs jamais vu un brouillard aussi épais, même à Johannesbourg).

Sur le chemin, je remarque que les stands du marché ne sont pas installé. Je regarde ma montre et me rends compte que c’est la première fois que je passe aussi tôt, vers sept heures trente, sur ce chemin. Des enfants s’entraident pour tirer la bâche sur laquelle les chaussettes et autres vêtements en laine vont être présentés. Ma première pensée est triste. Ces gamins ont dix ans. Et c’est leur quotidien. Il fait froid ce matin, et la brume empêche le soleil de réchauffer les gens. J’ai même parfois l’impression qu’un nuage est tombé sur la ville. On grelotte tous de froid et ces deux gamins s’amusent à installer la boutique devant laquelle ils vont passer la journée à attendre un client et peut-être aussi un rayon de soleil. La petite fille est en train de crier sur un passant caché sous une couverture. Son frère s’impatiente et veut poser la bâche, alors il tire dessus. Et comme ça, ils commencent à s’amuser à tirer l’un et l’autre sur la bâche dont ils tiennent chacun un coin.

En ce moment mes cours se passent assez bien. Mes élèves commencent à assembler eux-mêmes les pièces du puzzle et sont capables de faire leurs propres phrases.
Dix heures, je vais boire un café. Dans les allées du campus, une femme m’interpelle :

« - Bonjour, Mr Quentin ». Après avoir crié mon nom, elle baisse d’un ton et commence à parler tout doucement. « Voilà, je viens vous voir car j’ai quelque chose d’assez personnel à vous demander. Je voudrais inscrire ma fille dans une école catholique… je me demandais si vous pourriez faire quelque chose pour moi auprès du prêtre, peut-être le rencontrer, rencontrer ma fille… » Je ne peux pas m’empêcher de sourire. C’est tellement typique du professeur dans une petite ville. Celui dont on respecte la parole et à qui on vient demander des conseils et de l’aide. Je ne m’en suis pas rendu compte mais j’ai un vrai rôle social dans cette communauté. On lit mes aventures dans le journal et on me dévisage dans la rue. « Je ne sais pas si je peux vous aider, je ne connais pas le prêtre personnellement. Je ne vais pas à l’église ». Elle a l’air surprise.

Après le dîner je rentre à la résidence. Il y a les gardes, un collègue professeur d’anglais et moi. C’est une habitude que nous avons depuis quelques jours, depuis qu’il fait froid. Nous sommes en cercle autour d’une grande soucoupe en métal dans laquelle nous empilons les branches de manguiers qui ont été entreposées derrière le garage à scooter par les jardiniers depuis plusieurs semaines. Vers 21h30, je décide de rentrer dans ma chambre. Les autres sont en train de parler des mangues qui abonderont dans les jardins en avril ou en mai et dont les gardes se gavent. Sur le chemin, j’imagine ces hommes qui se cachent derrière les bâtiments pour manger les fruits. Ils se cachent car ces fruits appartiennent à Doaba College. Quand j’y pense, ces gardiens appartiennent aussi à ce lieu. Ils arrivent très tôt le matin et repartent très tard le soir.

Au moment de longer le grand terrain de cricket je regarde les guirlandes de lumière installées sur le temple de l’autre côté de la rue. Il y a aussi plusieurs haut-parleurs qui dispersent de la musique. Et c’est à ce moment que le courant se coupe plongeant tout le quartier dans l’obscurité. La musique s’arrête net. Je ne m’étais pas rendu compte que le ciel s’était dégagé. Je regarde les étoiles. Elles se mettent à briller de plus en plus fort. J’en profite. Lorsque les lumières reviendront, elles disparaîtront à nouveau et je pourrai aller me coucher.

4 comments janvier 22nd, 2010

Au détour d’une conversation, Paris.

« Salut mon grand,  de quoi parle t-on en ce moment en France ? De l’identité nationale. Quand j’étais à l’étranger au 14 juillet j’ai toujours été émue d’entendre la Marseillaise. Va donc savoir pourquoi… »
Message de ma grand-mère, 4 décembre 2009

La sonnerie retentit et je dis « à demain » à mes élèves. Je regarde le tableau blanc : j’ai énormément écrit aujourd’hui. J’ai les mains couvertes de craie. Je commence à effacer toutes les écritures. Mes élèves rangent leurs affaires et rejoignent le flot de filles dans le couloir.
Je regarde derrière moi. Une de mes élèves est toujours là. Elle a découpé un article dans le journal.
« C’est pour vous, Sir. » Il s’agit d’une photo et d’un article en hindi qui raconte les festivités de la veille. On me devine à côté de Madame la proviseur en train de lancer mes cacahouètes dans le feu.
« - Est ce que je peux vous poser une question, Sir ?
- Oui, bien sûr.
- Est ce que votre famille vous manque ? Moi si je devais vivre sans ma famille, je serais très malheureuse.
- Et bien… comment dire… en France la majorité des gens ne vivent pas avec leurs parents.  » Ma famille me manque beaucoup en vrai.
« - Sir, ça ressemble à quoi Paris ?
- Paris est une grande ville très vieille. Les bâtiments historiques comme Notre Dame cotaient les bâtiments haussmanniens qui se ressemblent beaucoup autour des grands boulevards et il y a aussi quelques éléments d’architecture moderne… » Quelle description froide. Comment raconter à mon élève ce que j’ai pu vivre dans cette ville. Une de mes amies à Paris a récemment écrit : « Paris est ralenti, je crois qu’elle a un peu le cafard ces derniers temps. Le brouillard et le froid sont constants et y’a pas grand monde dans les rues… ». Je ne sais pas pourquoi je me vois allongé sur les pelouses devant Saint-Eustache en été, puis à la terrasse d’un café en train de boire du rosé. L’UGC Les Halles un jour d’avant-première. La queue de la bibliothèque de Beaubourg, un Vélib garé en bas de Trévise et les packs de panaché à monter au cinquième étage les jours où il fait très chaud. Puis le soir, lorsque le soleil se couche, monter sur le toit pour apercevoir le sacré coeur…
« Paris a été fondé autour de l’île de la Cité, là où se trouve la cathéd… ». C’est ce qui manque à ces jeunes filles. Il leur manque une grande ville, un endroit relativement  safe où elles puissent oser ce qu’elles veulent et sortir un peu de l’influence de leur famille. Un endroit où elles puissent faire des conneries le samedi soir et revenir à leur quotidien le lundi matin. Une ville où elles puissent voir des gens habillés différemment…  bref ces jeunes femmes ont besoin d’un peu de superficialité.
« … mais je vous montrerai des photos.
- Thank you Sir. »
Même si j’essaie de ne pas y penser je sais que la France me manque. Je pense rentrer début avril. Encore quelques journées à passer à rêver d’un demi en terrasse.

Hemingway a écrit dans le roman Moveable Feast (dont j’ai trouvé un vieil exemplaire à la bibliothèque) :« If you are lucky enough to have lived in Paris as a young man, then wherever you go for the rest of your life, it stays with you, for Paris is a moveable feast. »

7 comments janvier 19th, 2010

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